堅持20年的創業路,看大猩猩科技CEO寇世斌如何搶贏影像辨識商機

发布日期:2019-05-01 01:32
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百磅級大猩猩(800-pound gorilla)」意指強大到無所顧忌的人或事物,放在高科技產業中,是對於先鋒領導者的尊稱。大猩猩科技(Gorilla Technology)即以此為名。
領導這間公司的執行長寇世斌,有一個很書生的稱號,公司裡的員工都叫他「寇博(寇博士)」。「我們公司的文化是『成吉思汗文化』,follow me,我永遠是打第一仗。做不好,我負責。」聽「寇博」談公司管理,能夠感受到他自信的霸氣。
大猩猩科技專注於智能即時影像分析和物聯網技術,開發各種以智能影像分析為中心的內容管理應用,包括智慧零售、智能學校、智慧企業、智能監控和廣播媒體等,過去年營收達10億元台幣。


2000年就瞄準軟體創業

「創業,就要選能夠贏的。」談到創業,寇世斌的概念很簡單, 「 要贏,就要把核心技術掌握在自己手上。
在他看來,當時台灣儘管在硬體產業中擁有一席之地,大部分的利潤卻被Wintel聯盟(Windows與Intel)攜手賺走,最主要的原因就是缺乏核心技術,而且除了賺得少,還有容易被取代的風險。
2000年創業時,寇世斌首先看到了影像(Video)與網路(Internet)快速躍進發展的趨勢,「SD與HD在當時相繼出現,2G也開始轉2.5G、3G。」他發現了一個缺口,「影像裡跑什麼、網路裡跑什麼,好像沒人在關注。」寇世斌所謂的「跑什麼」,在影像裡就是影像辨識;在網路中指的是傳輸的封包。
新創的資源有限,在發展上要選哪一個?寇世斌不選擇,他兩者都要。

以戰養戰,用專案養出落地技術

「這兩個技術息息相關,因為只要影像數位化,一定會進到網路,就是一種封包。」寇世斌說。
在將近20年前,他就抱著這個想法創業。但他知道,首要目標是活下去,並在過程中培養技術。「從不同的project(專案)中練技術,時機到了,再發光。」這是一條漫長的路,沒人知道要花上多少年。10多年的歷程,大猩猩科技不斷用專案培養技術,一方面對影像辨識有更深層的了解,另一方面則是擁有許多落地的應用。
台灣民眾比較有感的專案項目,包含松山機場的即時回饋系統、豐原車站影像監控系統都是由大猩猩科技所建立。
「落地」是寇世斌除了技術之外最重視的核心之一,落地又可以分成「人」跟「技術」。
「現在的AI還在談數學、算式、演算法,對我們來講這是10幾年前的事情。」聽得出來寇世斌相當自豪。對於很早就將產品賣到國外市場的大猩猩科技來說,這是在前線征戰多年累積的底氣,「就算有演算法,客戶要買嗎、他為什麼要買、拿這個幹什麼?」一連串的問句,也是寇世斌要求員工的準則。
「在實驗室寫東西,比較宅一點的人,跟在最前面當黑手的人不一樣。」他舉例,在實驗室專門寫影像辨識AI的人,到了專案現場連攝影機都不知道怎麼擺,「只能把人拉到最前線,好好磨幾年。」
另外,透過大量的練功找尋「共通性」。寇世斌認為,不同的案子有不同的應用場景,也能獲得許多不同應用場景的資料。「像是矯正署監獄的案子,有誰願意一天到晚跑監獄,我們就願意,因為這是多難得的場景。」
但單一的場景仍不夠,單一場景的解決方案並不一定適用所有情況,「只有透過上百個案子,找尋共通性。」如果找不到共通性,就永遠不可能落地;如果每一個案子都要客製化,就是還不成熟。

與Intel合作、獲得SBI集團1,500萬美元投資

有了技術後,就是要找尋合作夥伴,來拓展更大的市場。與Intel的合作,是大猩猩科技發展歷程中的重要突破,問到寇世斌契機何來,他只簡單地說:「很簡單,我們要算力。」
儘管GPU比CPU更適合用來做AI運算,但是CPU卻更貼近終端的應用場景。而且未來終端運算、物聯網的時代,終端設備也以CPU為大宗。
因此找出CPU的應用方式,成為大猩猩科技的功課。「我們甚至在某些案子,GPU做一套解決方法,投入金錢、時間、精力再用CPU做一套,這樣我們才知道CPU的問題出在哪。」寇世斌說。
在找到問題以及優化的方式後,大猩猩科技去敲了Intel的大門,雙方在OpenVINO的開發上合作。OpenVINO是結合Intel軟、硬體的開發工具,能讓開發者將終端設備所蒐集到的影像資料,轉換成有商業價值的資訊。Intel也宣布大猩猩科技是第一個通過認證的OpenVINO影像分析解決方案公司。



談到去年底拿到日本SBI集團1,500萬美元(約新台幣4.5億元)的融資,寇世斌找尋的是比「錢」更多的效益。「東京一證、二證(證券交易所)有多少是他們的客戶。」他看中SBI集團能為大猩猩科技帶來更多的客戶,「日本在醫療儀器、機器人、製造業自動化是最強的,加上我們的AI就能更上一層樓。」
儘管已經獲得日本SBI集團的投資,但寇世斌的創業之路仍未結束,他用一個又一個的市場證明自己,中東、北非都在他的瞄準範圍內,他要證明自己20年前堅持至今的決定是對的,「創業的重點是要有夠長的氣,去支撐這條路。」寇世斌說。

<文章來源:數位時代>
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